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Comisión de Salud discutirá en septiembre «despenalización del autocultivo de marihuana»

SANTIAGO.- El Presidente de la Comisión de Salud de la Cámara, diputado Marco Antonio Núñez (PPD), confirmó que en septiembre se comenzará a discutir la despenalización del autocultivo de marihuana, la cual  desde el primer gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet es considerada una droga dura.

«Nosotros creemos que el consenso existente en la Cámara de Diputados, tanto en la Comisión de Salud como en la Sala, hace posible un debate maduro para aprobar una ley de estas características que posteriormente sea ratificado por el Senado idealmente a fines de este año», dijo Núñez en relación a empezar a tramitar en septiembre «un proyecto de ley que reconozca la despenalización definitiva del autocultivo de cannabis no sólo para uso medicinal o terapéutico, sino que además para uso recreativo».

El parlamentario además indicó que «existe consenso para que podamos iniciar en el mes de septiembre la tramitación en la Comisión de Salud de un proyecto de ley, para que en primer lugar, los fármacos relacionados con la cannabis sativa puedan ser consumidos con fines terapéuticos de manera masiva, a un costo accesible, y que funcione al estilo de una receta retenida».

En esa línea, valoró la decisión del Instituto de Salud Pública, avalada por el Ministerio de Salud, para permitir no sólo la importación sino que también el uso legal en nuestro país del medicamento Sativex, fabricado en base de cannabis sativa.

«Lo anterior, es un primer paso muy importante, ya que con esta medida se está reconociendo la capacidad que tienen estos medicamentos de ser una alternativa terapéutica viable para las enfermedades invalidantes o terminales», afirmó Núñez.

En tanto, la diputada de Amplitud Karla Rubilar, anunció este martes que el movimiento presentará la próxima semana un proyecto para modificar la Ley 20.000, con el objetivo de despenalizar el autocultivo de cannabis .

Via lasegunda

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Potente efecto antitumoral en los cannabinoides

La investigación, publicada en ‘Molecular Cancer’, establece que los cannabinoides ejercen un marcado efecto antitumoral en el modelo genético de cáncer de mama ‘MMTVneu’, ya que no sólo reducen drásticamente el crecimiento de los tumores y la aparición de metástasis, sino que también son capaces de bloquear la propia generación de nuevos tumores.

En concreto, los ratones ‘MMTVneu’ generan de forma espontánea tumores de mama que posteriormente metastatizan a pulmón, debido a que expresan elevados niveles del oncogén ‘ErbB2′. Esta proteína también se encuentra sobre-expresada en entre un 25 y un 30 por ciento de los tumores de mama humanos, lo que se correlaciona con un fenotipo más agresivo, un mayor índice de recurrencia o metástasis y, por tanto, con un peor pronóstico, explican los investigadores.

Por estas razones, señalan, los ratones empleados en este estudio son un buen modelo para esta clase de tumores de mama, denominados ‘ErbB2′ positivos, para los que hacen falta nuevas terapias. Los autores del trabajo también han demostrado que los derivados del cannabis detienen el crecimiento e inducen la muerte de células en cultivo derivadas de tumores de mama humanos ‘ErbB2′ positivos.

En ambos casos (en el modelo animal ‘MMTVneu’ y en las células tumorales humanas) el efecto antitumoral de estos compuestos parece estar mediado por el receptor de cannabinoides ‘CB2′. Los efectos psicotrópicos asociados al uso del cannabis se deben fundamentalmente
a la activación del receptor ‘CB1′, que es el que se expresa predominantemente en el sistema nervioso.

Por tanto, comentan los científicos españoles, una terapia antitumoral basada en fármacos que activen selectivamente el receptor ‘CB2′ “no desencadenaría los efectos psicotrópicos asociados normalmente al consumo de la marihuana”.

El tratamiento es seguro
Otro aspecto que añadiría seguridad a esta terapia es que los cannabinoides actúan de forma selectiva sobre las células tumorales de mama sin afectar a las células de epitelio de mama normal (no tumoral), como ya ha demostrado el mismo grupo de investigación en un artículo anterior publicado en la revista ‘Cancer Research’.

Como conclusión, los investigadores proponen que los cannabinoides, y especialmente los compuestos que activen selectivamente el receptor ‘CB2′, podrían ser empleados, solos o combinados con otros fármacos antitumorales, para el tratamiento de este tipo de tumores de mama para los que hacen falta terapias más efectivas.

Recientemente se ha aprobado en España y en Reino Unido el uso de un medicamento basado en cannabinoides para el tratamiento de la espasticidad asociada a la esclerosis múltiple. Este hecho ha reabierto el debate social sobre el uso de los cannabinoides en la clínica, por lo que, según este equipo de investigadores, “ahora puede ser el momento apropiado para plantearse el uso de estos compuestos en otras enfermedades como el cáncer de mama”.

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Los efectos del cannabis sobre la epilepsia

Los investigadores de la Universidad de Reading han descubierto que tres compuestos del cannabis pueden contribuir a reducir y controlar los ataques de epilepsia.

El Dr. Ben Whalley, responsable del estudio de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Reading, afirmó que los tests realizados en animales han demostrado que los compuestos son efectivos en la prevención de los ataques y convulsiones, y también tienen menos efectos secundarios que los medicamentos para la epilepsia existentes.
Afirmó: “En los años 60 y 70 se creó un estigma asociado al cannabis y a su uso recreacional, por lo que ahora se tiende a no considerar sus usos medicinales.”
“Se cree que el cannabis es un tesoro oculto de compuestos que podrían utilizarse para el desarrollo farmacológico. Tenemos una lista de unos doce posibles candidatos para la epilepsia y hemos testado tres de ellos con resultados prometedores.”
“Estos compuestos son muy bien tolerados y no tienen los efectos secundarios que tienen otros tratamientos actuales.”

La epilepsia es causada por arranques repentinos de actividad eléctrica en el cerebro que afectan la transmisión normal de mensajes. Esto puede producir ataques debilitantes que pueden incluso conducir a lesiones. El Dr. Whalley, junto con sus colegas la Dra. Claire Williams y el Dr. Gary Stephens, han trabajado junto a la empresa GW Pharmaceuticals para desarrollar y testar nuevos tratamientos para esta enfermedad a partir del cannabis.
Dos de los compuestos que se han identificado, uno de ellos llamado cannabidiol y el otro GWP42006, han demostrado ser altamente efectivos en el control de ataques en animales y los investigadores ahora esperan empezar pruebas clínicas en humanos en los próximos tres años.
Ninguno de los compuestos produce la sensación característica euforizante asociada al uso del cannabis.
Los científicos, cuyos últimos descubrimientos se han publicado en la revista científica Seizure, creen que dichos compuestos funcionan interfiriendo las señales que hacen que el cerebro sea hiperexcitable, lo que conduce a los ataques epilépticos.

Hasta ahora, el principal uso medicinal que se ha investigado para el cannabis ha sido para tratar la esclerosis múltiple y como analgésico en enfermos de cáncer.
Mark Rogerson, de GW Pharmaceuticals, afirmó: “Los cannabinoides medicinales pueden tratar una gran variedad de enfermedades, como la esclerosis múltiple y el dolor.”
“El trabajo del Dr. Whalley y su equipo nos está abriendo las puertas a una nueva era, donde hay unas necesidades reales que aún están por cubrir.”
“El estigma está contrarestado por el hecho de que es una medicina seria para una dolencia seria.”
El portavoz de la organización Epilepsy Action declaró: “La epilepsia es una enfermedad que puede ser muy difícil de tratar.”
“Tenemos constancia de algunas personas que padecen epilepsia y que han utilizado el cannabis para fines medicinales.” Sin embargo, también es importante destacar que aunque en algunas personas el cannabis puede reducir los ataques, en otras puede incluso aumentarlos.
“Por ello, es importante aumentar la investigación en esta área de tratamiento. Ello puede ampliar nuestros conocimientos de terapias alternativas y puede ser útil a largo plazo para personas cuya epilepsia no responde a métodos más tradicionales.”

Fuente University of Reading

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Laboratorio desarrolla fármaco contra la diabetes a base de Cannabis

Una compañía farmacéutica británica está desarrollando a base de marihuana un medicamento contra la diabetes y sus síntomas, como la obesidad y las enfermedades cardiovasculares.

Los investigadores de la compañía GW Pharmaceuticals han revelado que dos componentes de la famosa droga, el Tetrahydrocannabivarin (THCV) y el cannabidiol, pueden tratar la diabetes de segundo tipo gracias a que pueden reducir el nivel de colesterina en la sangre y la grasa en los órganos, como, por ejemplo, en el hígado.

Aunque se sabe que el cannabis produce sensación de hambre cuando se fuma, estos dos componentes producen el efecto contrario: disminuyen el apetito y protegen las células que generan insulina, haciéndoles funcionar mejor.

Actualmente los médicos llevan a cabo experimentos con unos doscientos pacientes y esperan que las conclusiones del estudio estén disponibles a finales de este año.

“El efecto en las ratas fue muy prometedor, los componentes han mejorado el metabolismo de los animales. Ahora queremos ver cómo influirá la nueva medicina en los humanos. La gente utiliza el cannabis desde hace centenares de años, por eso tenemos mucha experiencia con esta planta”, señala Stephen Wright, uno de los autores del estudio.

GW Pharmaceuticals tiene licencia para el cultivo de marihuana en invernáculos especiales en el sur de Inglaterra, aunque su localización exacta se mantiene en un secreto.

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Cannabis medicinal y sus usos

Cannabis medicinal para las siguientes enfermedades

Hay mucha diferencia sobre el conocimiento del uso de cannabis medicinal y los cannabinoides en las distintas patologías. Mientras para las nauseas y vómitos asociados a la quimioterapia contra el cáncer, anorexia y caquexia en el VIH/SIDA, crónico, en especial el dolor de origen neurológico, espasticidad en la esclerosis múltiple y lesiones medulares hay gran evidencia de su beneficio como medicamento, para otras muchas indicaciones como la epilepsia, pruritos y depresión hay menos datos disponibles. En cualquier caso, la evidencia científica para una indicación determinada no refleja necesariamente el actual potencial terapéutico para una enfermedad dada.

Sugeridos por el buen resultado obtenido en experiencias anecdóticas en pacientes que utilizaban los productos de la planta de cannabis “en bruto”, se han llevado a cabo estudios clínicos con cannabinoides aislados, con preparados de la misma planta (cannabis fumada, extracto de cannabis). El efecto antiemético, estimulante del apetito, relajante, analgésico, y como tratamiento para el Síndrome de Tourette han sido descubiertos de esta forma.

Observaciones accidentales han mostrado también otros efectos terapéuticos. Esto ocurrió en un estudio con pacientes de Alzheimer en el que el primer objetivo era evaluar el efecto estimulante del apetito del THC, no solo hubo un aumento del mismo y ganancia de peso sino que se observó una mejoría en el comportamiento de los estudiados. El descubrimiento del descenso de la presión intraocular mediante la administración de THC a principios de los 70 fue también accidental. Otras indicaciones de interés que aún no han sido científicamente investigadas, pero frecuentes en la práctica clínica habitual, pudieran tener beneficio con un tratamiento con cannabis medicinal o cannabinoides. Por este motivo, se han realizado encuestas preguntando a aquellos que usan cannabis con fines terapéuticos, bien mediante entrevistas orales no protocolizadas en el curso de una investigación por parte de un organismo oficial o por una institución científica (la “House of Lords Select Comitte on Science and Technology” de Gran Bretaña o el “Institute of Medicine” de EE.UU.) sobre el potencial terapéutico del cannabis medicinal, o bien usando encuestas protocolizadas anónimas.

Nauseas y vómitos

El tratamiento para los efectos secundarios asociados a la terapia anti neoplásica ha sido una de las indicaciones terapéuticas más documentadas, con alrededor de 40 estudios (con THC, nabilona, otros análogos al THC, cannabis) y la mayoría de los estudios se llevaron a cabo en los 80. El THC administrado de forma aislada necesita dosis relativamente altas, por lo que comparativamente es más frecuente la aparición de efectos secundarios. En un estudio de cannabis medicinal el THC se mostró menos eficaz que altas dosis de metoclopramida. No hay hechas evaluaciones que comparen al THC con los modernos antagonistas serotoninérgicos. Algunas recientes investigaciones han demostrado que a bajas dosis el THC mejora la eficacia de otros fármacos antieméticos cuando se administran juntos. Existen pruebas obtenidas a partir de estudios clínicos de que los cannabinoides también son eficaces en las nauseas y vómitos secundarios a radioterapia y los que se presentan en el postoperatorio. En la medicina tradicional los cannabinoides son muy populares y a menudo se han usado para las nauseas provocadas por otras enfermedades, como el SIDA, la hepatitis y las nauseas del embarazo.

Anorexia y caquexia

Se ha observado una estimulación del apetito como efecto del THC cuando se ha administrado en forma fraccionada una dosis total de 5 mg. al día. Cuando es necesario, la dosis diaria se puede incrementar hasta 20 mg. En un estudio a largo plazo con 94 pacientes de SIDA el efecto estimulante del apetito del THC continuó durante varios meses, confirmándose los beneficios obtenidos en un estudio corto de 6 semanas de duración. El THC aumentó el apetito al doble en una escala analógica visual en comparación con el placebo y los pacientes tendían a mantener el peso corporal a partir de los siete meses. También se han obtenidos datos satisfactorios en cuanto a ganancia de peso en un estudio con 15 pacientes de Alzheimer’s que se habían negado a comer. Además, los derivados del cannabis pueden mejorar el apetito de los enfermos con cáncer y con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Espasticidad

En muchos ensayos clínicos con THC, nabilona y cannabis, se observó un efecto beneficioso en cuanto a la espasticidad causada por esclerosis múltiple o lesiones de médula espinal, así como una mejoría del dolor, la parestesia, los temblores y la ataxia, y en la medicina popular hay referencias de mejoría del control de esfínteres. También hay algunas evidencias anecdóticas de beneficio del cannabis medicinal en la espasticidad causada por lesiones cerebrales.

Síndrome de Tourette y otras enfermedades del movimiento

Hay algunos informes anecdóticos acerca del beneficio del cannabis medicinal en el síndrome de Tourette’s, en la distonía y la disquinesia tardía. El uso en el síndrome de Tourette’s está actualmente empezándose a investigar en estudios clínicos y mientras muchos pacientes sólo muestran una mínima mejoría, algunos consiguen una respuesta considerable o el control total de los síntomas. En algunas pacientes de esclerosis múltiple se ha observado beneficio en la reducción de la ataxia y los temblores tras la administración de THC. A pesar de haber casos anecdóticos publicados de mejoría en el parkinsonismo y en la enfermedad de Huntington, no se han podido objetivizar dichos datos. Sin embargo, los productos derivados del cannabis pueden ser útiles en la disquinesia inducida por el tratamiento con levodopa en la enfermedad de Parkinson sin que se produzca un empeoramiento de los síntomas principales.

Dolor

Estudios clínicos amplios sobre el cannabis medicinal han probado las propiedades analgésicas de sus derivados. Entre las posibles indicaciones están el dolor neurológico de la esclerosis múltiple, el originado tras causar daño al plexo braquial, en la infección por VIH, la artritis reumatoidea, el cáncer, el dolor de cabeza, la dismenorrea, la inflamación crónica intestinal y las neuralgias.

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Prurito

De acuerdo con pequeños estudios clínicos los cannabinoides, tanto por vía general como por vía tópica en pomada, disminuyen el prurito provocado por distintas causas, como por ejemplo el prurito severo que ocurre en las enfermedades hepáticas.

Glaucoma

En 1971, durante una investigación metodológica de los efectos sobre la salud en usuarios de cannabis medicinal, se observó que el cannabis reduce la presión incraocular. En los siguientes 12 años se llevaron a cabo un gran número de estudios con cannabis y distintos cannabinoides naturales y sintéticos sobre los efectos en el organismo humano así como en pacientes de glaucoma, observándose que el cannabis desciende la presión intraocular en un rango de 25-30%, llegando ocasionalmente hasta un 50%. Algunos cannabinoides no psicoactivos, y en menor medida, algunos constituyentes no cannabinoides de la planta de cáñamo también decrecen la presión intraocular.

Epilepsia

El uso en la epilepsia es también otras de las indicaciones terapéuticas clásicas del cannabis medicinal, los experimentos con animales han evidenciado el efecto antiepiléptico de algunos cannabinoides, y la actividad anticonvulsionante de la fenitoína y del diacepam se ven potenciados con el THC. Según unos pocos casos recogidos a lo largo del siglo 20, mediante el uso del cannabis, algunos epilépticos han sido capaces de controlar totalmente los síntomas. El cannabis puede ocasionalmente precipitar convulsiones.

Asma

Los experimentos sobre los efectos anti-asmáticos del THC o del cannabis medicinal datan principalmente de los setenta y son todos estudios rigurosos. Los efectos de un cigarro de cannabis (2% de THC) o de THC oral (15 mg) respectivamente, corresponden aproximadamente con el beneficio que se obtiene con la dosis terapéutica de un broncodilatador habitual (salbutamol, isoprenalina). Dado que la inhalación de los productos del cannabis pueden irritar la superficie de las mucosas, deberían desarrollarse otras alternativas de administración sistémica junto a la vía oral. Algunos pacientes experimentaron broncoconstricción tras la inhalación de THC.

Dependencia y síndrome de abstinencia

Según casos registrados a lo largo de la historia y en documentos recientes, el cannabis es un buen remedio para combatir el síndrome de abstinencia causado por la dependencia a benzodiacepinas, opiáceos y alcohol. Por esta razón, algunos han hecho referencia a ella como la puerta de salida de las drogas. En este sentido y según los beneficios observados, pueden ser útiles tanto en la reducción de los síntomas físicos como del estrés que ocurre tras abandonar la droga de abuso.

Síntomas psiquiátricos

Se ha observado una mejoría en el humor en la depresión reactiva en algunos estudios con THC y hay también recogido además casos de beneficio con cannabinoides en otros síntomas y enfermedades psíquicas, como trastornos del sueño, ansiedad, enfermedad bipolar, psicosis esquizofrénica y distimia. Según algunos casos clínicos el THC es eficaz en los trastornos compulsivos graves refractarios a tratamiento convencional. Los cannabinoides también pueden reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático. Distintos autores han expresado diferentes puntos de vista en cuanto a los síndromes psiquiátricos y el cannabis, mientras unos enfatizan el problema causado por el cannabis otros promueven sus posibilidades terapéuticas. Muy posiblemente los productos del cannabis medicinal pueden ser beneficiosos o peligrosos, dependiendo del caso particular.

Hiperactividad/TDAH

El cannabis medicinal puede ser beneficioso en enfermos que padezcan TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad).

Enfermedad de Alzheimer

Estudios clínicos han demostrado que en los enfermos de Alzheimer el cannabis medicinal no solo incrementa el apetito sino que reduce las alteraciones del comportamiento y la agitación.

Enfermedades autoinmunes, inflamatorias y alérgicas

En una serie de síndromes dolorosos secundarios a procesos inflamatorios (por ejemplo la colitis ulcerosa y la artritis), los productos del cannabis medicinal pueden actuar no solo como analgésicos sino además con un demostrado efecto anti-inflamatorio. Por ejemplo, algunos pacientes que utilizan cannabis manifiestan necesitar menos esteroides y otros antiinflamatorios no esteroideos. Además hay algunos casos registrados de beneficio en pacientes con diversos trastornos alérgicos que se han automedicado con cannabis. Aún no está claro el mecanismo por el cual los productos del cannabis benefician determinadas enfermedades autoinmunes.

Miscelánea, síndromes mixtos

Hay recogidos una serie de casos de buenos resultados obtenidos en situaciones médicas de difícil clasificación, como el hipo, la hipertensión arterial, el tinnitus, la enfermedad de Huntington, el Parkinson, el síndrome de fatiga crónica, el síndrome de las piernas inquietas, entre otras. Han sido descritas por diferentes autores cientos de posibles indicaciones para el cannabis y el THC. Un ejemplo es el de los satisfactorios resultados en el tratamiento de un caso de hipo crónico secundario a una intervención quirúrgica. Ninguna medicina le era eficaz, pero tras fumar un cigarro de cannabis le desaparecían completamente los síntomas.

Los productos del cannabis  medicinal muchas veces muestran muy buenos resultados en enfermedades con síntomas múltiples que entran dentro del espectro terapéutico del THC, como por ejemplo, en situaciones dolorosas de origen inflamatorio (como en la artritis), o que acompañan a espasmos musculares (como en los espasmos menstruales o en lesiones de la medula espinal) o en enfermedades en las que coinciden nauseas y anorexia con dolor, ansiedad y depresión (por ejemplo en SIDA, cáncer, hepatitis C).

Para más información sobre cannabis medicinal puedes visitar el Portal de cannabis Chile y el Portal de cannabis Chile